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梅森•汉姆林简介
   

   1854年,在被誉为美国钢琴设计制造诞生地的马萨诸塞州波士顿市,两个有才气有理想的年轻人,亨利·梅森(Henry Mason)和埃蒙斯·汉姆林(Emmons Hamlin),成立了梅森&汉姆林公司。两个背景和兴趣大不相同的年轻人,有着一个共同的目标:做世界上最好的乐器。

 

  亨利·梅森来自美国一个最古老的家族,是当年乘“五月花号”抵达的清教徒的后代。梅森家族在艺术领域享有名望。亨利·梅森自己是一个钢琴家,弟弟威廉是美国最重要的古典钢琴家及作曲家之一,而父亲罗威尔·梅森(Lowell Mason)是享誉世界的作曲家及赞美诗出版商,被称为“美国教会音乐之父”,同时作为一位有远见的教育家,他第一个将音乐带入美国的公立学校。亨利·梅森则继承了他父亲终身为音乐奉献的精神。

 

  埃蒙斯·汉姆林则是一位出色的机械发明家。在位于布法罗的乔治A普瑞斯公司(George A. Price and Company of Buffalo)的手风琴工厂工作期间,汉姆林发明了管风琴簧片发声的方法,能模仿出单簧管、提琴或其他乐器的声音。随后汉姆林继续完善了他的发明。1854年,他和亨利·梅森成立了他们的公司,目的就是想制造一个新的乐器,他们称之为“管簧风琴”(organ harmonium)。

 

虽然公司初期的注册资金有限,但他们两人仍然决心要制造出世界上最好的乐器。幸运的是,有限的产量与精益求精的理念结合在一起之后逐见成效,使产品一举成名,并在市场上供不应求。阿瑟·勒瑟(Arthur Loesser)在他的一本书《男人,妇女和钢琴,一个社会的历史》中这样总结他们的成功: “梅森&汉姆林…很快在该领域成为占据首要位置的行家” 。

 

从制造“管簧风琴”开始,公司也逐渐开始生产美国橱式风琴———这一产品在1867巴黎展览会上获得了一等奖。一个小小的美国公司,能够打败比其更知名、起步更早的诸多欧洲竞争对手,使音乐界感到震惊。而接下来,他们年复一年的连续获奖则更加令人惊叹。梅森&汉姆林成立不久即在世界范围内获得了良好的声誉。

 

  1881年,公司决定在其传统的管风琴制造基础上,拓展钢琴制造。梅森&汉姆林使用了最好的材料来制造钢琴。他们耐心、认真、高度重视细节,即使是最细微的环节也不放过。公司特地聘请了杰出的设计师,他们当中有Richard W. Gertz ,一位钢琴业内做出了许多创新的天才,设计出包括全双工音阶、调节弦和张力共鸣箱(为延长钢琴寿命而设计的维护音板琴冠的装置)在内的诸多创新。

 

  梅森&汉姆林的创新,加上使用最优秀的材料和聘请最好的工艺专家,作为世上最昂贵的钢琴,梅森&汉姆林在世界范围内被广泛接纳。

19-20世纪之交是钢琴的黄金时代。那时,音乐家们与钢琴制造商交往频繁。而梅森&汉姆林则吸引了当时站在时代最前列的、最具眼光的艺术品鉴赏家。就连钢琴家拉赫玛尼诺夫(Sergei Rachmaninoff)都对梅森&汉姆林钢琴赞口不绝。

 

  1909年,练习曲杂志(Etude Magazine)报道了喜爱梅森&汉姆林的音乐家哈罗德宝华(Harold Bauer),他是当时唯一一位在小提琴和钢琴领域都拥有深厚造诣的音乐大师。虽然他对小提琴演奏保持着浓厚的兴趣,同时有着出色的钢琴演奏技巧,而他的首选的钢琴就是梅森&汉姆林,他曾写道:“梅森&汉姆林,代表着钢琴制造艺术最完美的境界。他们是我所知道的最美丽的乐器。”

 

  宝华并不是梅森&汉姆林钢琴的唯一爱好者。作曲家马瑞斯·拉威尔(Maurice Ravel),也选择梅森&汉姆林作为他首次在美国巡演的钢琴。对于梅森&汉姆林钢琴,他说:“在保持键盘乐器的完美音色的同时,梅森&汉姆林钢琴,用其宽广的动态,细腻音质,出色的演绎了作曲家的理念。它在音乐上的感染力足以和一个小型乐团媲美。在我看来,梅森&汉姆林是一件真正的艺术品。” 

 

  并非只有伟大的钢琴家们赞同梅森&汉姆林钢琴。许多知名的歌剧明星,也表达了对梅森&汉姆林钢琴的钟爱。安娜·科斯(Anna Case)是美国本土歌手,20岁时在大都会歌剧院(Metropolitan Opera)首次登台演出,并在6个月后演唱了她的第一首单曲。她是第一位在大都会歌剧院演出的、未在欧洲受训过的美国本土歌手。从1909年至1920年她在歌剧院中一直是耀眼的明星。在她辉煌的艺术生涯中,一直赞赏着梅森&汉姆林钢琴。

 

  来自美国的耶胡迪·梅纽因(Yehudi Menuhin),是世界上最著名的小提琴家之一。1924年,梅纽因仅7岁就首次公开亮相。这位神童,用他的技艺震惊了古典音乐界, 1935年,他就开始了自己的首次世界巡回演出,曾经到访过13个国家的73个城市。梅森&汉姆林的档案中有许多梅纽因称赞梅森&汉姆林钢琴的信件,其中写到:“所有的钢琴,都不能与梅森&汉姆林相媲美。梅森的钢琴音色甜美、细腻。所有的钢琴都应该象梅森&汉姆林的钢琴一样,琴键有着灵敏的触感”,在梅纽因西海岸的家中,有五架梅森&汉姆林三角钢琴。

 

  1929年,股市崩溃引发经济大萧条。那个时代钢琴成为超出大多数美国人消费能力的奢侈品。而梅森&汉姆林则继续生产钢琴,但是公司内部有些变化。直到1930年,它成为了财力雄厚的,伊奥利亚美国钢琴公司(Aeolian American Piano Company)的一部分。二次世界大战期间,由于钢琴的基础材料,如铁,被用于战争物资,美国的钢琴业发展缓慢。梅森&汉姆林也从生产钢琴转行到制作飞机的滑翔机,这一状况一直持续到战争结束。

 

  1945年开始,梅森&汉姆林钢琴,在东纽约州罗切斯特的伊奥利亚美国(Aeolian American)车间恢复生产。 1983至1995年之间,梅森&汉姆林的所有者几次更迭。1995年,梅森&汉姆林的拥有者被迫破产并停业。

 

  1996年,钢琴界最成功的企业之一PianoDisc公司,是业内最知名的钢琴自动弹奏系统制造商。 PianoDisc的股东盖瑞.伯格特和柯克.伯格特兄弟(Gary and Kirk Burgett),同时也是梅森&汉姆林钢琴的爱好者。当他们得知梅森&汉姆林即将出售的消息后,便开始积极准备在破产法庭上竞价购买。最终,法院裁定他们赢得了梅森&汉姆林。就像亨利·梅森和埃蒙斯·汉姆林一样,伯格特兄弟的合伙,也因为其独特、丰富的行业经验,在业内获得了巨大的成功。盖瑞是一个钢琴家和音乐教育家,获得鲍勃琼斯大学(Bob Jones University)的钢琴演奏学位。而作为一个钢琴修复技师,柯克已有超过25年的职业经验。他拥有钢琴技师协会颁发的、最高调音鉴定师认证。在1979年,两人合伙经营钢琴零售店。1988年,他们开创了PianoDisc ,并使其迅速成为美国最畅销的钢琴自动弹奏系统。

 

  购买梅森&汉姆林, 实现了伯格特兄弟终生的梦想。凭着对梅森&汉姆林的热爱,激励着他们要重建和恢复该品牌曾经的辉煌,而丰富的生产和营销经验,则帮助他们迈向成功。

 

  第一步,他们利用先进的计算机程序,来保存和管理原梅森&汉姆林公司的音阶设计、夹具、装置和模板等这些至关重要的公司资产。其次,他们投资数百万美元,采购高科技电脑控制的机械和设备,以提高工厂的效率和生产力。最后,他们找到经验丰富的技工,开始制造新的梅森&汉姆林钢琴。伯格特兄弟还明智地保留了许多重要的原始特色和外观设计(包括理查德·格茨(Richard Gertz)的张力共鸣器 ,并在其中融入当代先进的钢琴制作技术,他们并不仅仅重现了黄金时代的梅森&汉姆林钢琴,而且在许多方面对它进行了改良。

 

 

消息很快传出,新的梅森&汉姆林比过去的更具优势。很多音乐杂志和书籍,都对新乐器进行了热烈的评论。在《钢琴》一书中,作者约翰·保罗·威廉斯写道: “新的梅森&汉姆林公司和它的拥有者,使公司的每一个部分都获得了新生。在2002年,梅森&汉姆林钢琴是近乎完美的被复制了,成为二十世纪早期绝佳的的钢琴代表。”

 

《强拍》( Downbeat) 杂志评论说:“在盛大音乐会的演奏中,梅森&汉姆林的BB型号钢琴,由于其杰出的连贯性和灵敏的反应,使它成为最佳的音乐会演奏钢琴。”

 

  短短的几年,梅森&汉姆林钢琴,重新回到了音乐会的舞台、专业的音乐学校、录音棚,以及音乐学院和全美各地的家庭。历史再一次重演,梅森&汉姆林又回来了,依然是最昂贵的钢琴,依然是最有鉴赏力的音乐家们的第一选择,依然是世界上最好的钢琴。

 

  1854年,亨利·梅森和埃蒙斯·汉姆林一起合伙创办了梅森&汉姆林公司,带着一个永恒的理念:制造出世界上最好的乐器。今天,梅森&汉姆林依然坚持这个理念,并且于一百五十年前建立的质量标准,仍然引领着新一代的钢琴制造者们。(翻译和校对 彭君毅 2008年7月)

 

  注:文中部分资料摘自以下文献:勒瑟, 亚瑟,《男人,妇女和钢琴,一个社会的历史》,西蒙与舒斯特, 1954年。梅森&汉姆林,梅森&汉姆林钢琴 , D.B.厄普代克, Merrymount出版社,波士顿, 1925 。威廉姆斯,约翰-保罗,钢琴,季刊,公司的宣传书籍,Watson-Guptil出版, 2002年。恩莱特,Ed, 《强拍》, Vol. 68 - No. 5,,马希尔出版物, 2001年5月。

 
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